【スッキリ英語表現】比較級をつかった最上級、asをつかった最上級のちがい

comparative-and-superlative英語レッスン

みなさんは「彼女はクラスでいちばん身長が高いです」と英語で表すとすると、どのように表現しますか?

このような「いちばん〜です」という表現を、英語では「最上級」というんです。英語で最上級をあらわす表現ってたくさんあります。中学、高校でも習ったから覚えているひともいるかもしれません。英会話でも「いちばん〜です」という表現はよく使うため、かなり使えそうですよね。

「英語の最上級」のなかでも、当記事ではつまづきやすい「比較を使った最上級」と「原級を使った最上級」をていねいに解説していきます。

【当記事のオススメポイント】
・最上級の表現のそれぞれの違いがわかる
・「as」や「比較級」をつかった最上級の表現がわかる

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「as+原級+as any other」は最上級に近い意味

「as+原級+as any other A」は最上級に近い意味です。あくまで最上級に近いのであって、「最上級」ではありません。これは「「他のどのAにも劣らないくらい〜です」という意味です。イメージしやすいように例文をみてみましょう。

【as+原級+asでつくる】英語の最上級例文

Hanako is as tall as any other girl in her class.
(花子はクラスのどの少女にも劣らず背が高い。)

例文の「any other girl in her class」は「彼女のクラスの、他のどんな少女でも」という意味です。

例文の「any other girl」のなかには、背が低い人もいれば、高い人もいます。そのなかでも「花子以外で、いちばん背が高い少女と花子は同じ背の高さ」ということを言っています。裏を返すと、身長の高さが同レベルの人がいることを示しているんです。

したがって「as+原級+as any other A」は、「他のどのAにも劣らないくらい〜」ということを表しています。「劣らないくらい〜」という文言が、同レベルの人や物の存在を表しているんです。つまり「彼女の背の高さ」は単独首位ではなくて、同率首位をあらわしています。

【比較級をつかう】英語の最上級表現

比較級をつかった、英語の最上級表現としては、「A…比較級+than any other B」があります。「Aは他のどのBよりも〜です」という意味です。具体的に例文をみていきましょう。

【例文】「A…比較級+than any other B」

Hanako is taller than any other girl in her class.
(花子はクラスのどの少女よりも背が高い。)

例文では、「花子以外でいちばん背が高い少女よりも、花子はさらに背が高い」ということを表します。

「A…比較級+than any other B」と「as+原級+as any other A」の違いは、「同じくらいの身長の少女がいるかどうか」です。「A…比較級+than any other B」は同じレベルの身長の少女がいません。花子の身長の高さは、単独首位なんです。

【英語の最上級表現まとめ】
・「as+原級+as any other A」は同率首位
・「A…比較級+than any other B」は単独首位

最上級がミックスされた英語例文

最上級の表現がミックスされた例文をみてみましょう。上述した意味のちがいがわかれば、微妙なニュアンスを汲みとれますよ。

She is as tall as, if not taller than, any other girl in her class.
(彼女はクラスのどの少女よりも背が高いというわけではないにしても、どの少女にも劣らず背が高い。)

「if not taller than」は省略が起きています。省略部分は「if (she is) not taller than (any other girl in her class)」です。

例文では、「as+原級+as any other A」と「A…比較級+than any other B」がくみあわさっていますね。例文の意味は「背の高さは単独首位ではないにしても、同率首位です」ということをあわらしています。

【最上級の英語例文】「学校で教えてくれない英文法」より

復習として、「学校で教えてくれない英文法」より、最上級の例文をみてみましょう。

These fresh water lakes form a waterway, which is as busy as, if not busier than, any other waterway in the world.

(これらの淡水湖は1 本の水路を形成しており、その水路は、世界の他のどの水路よりも船舶の通行量が多いというわけではないにしても、どの水路にも劣らぬ通行量を持っている。)

こちらの例文も、「as+原級+as any other A」と「A…比較級+than any other B」の複合問題になります。

最上級でもそれぞれニュアンスがちがう

「as+原級+as any other A」と「A…比較級+than any other B」は同じ意味のように感じられますが、ニュアンスが違いがあること気づいてもらえたかと思います。

「最上級の表現がミックスされた英語例文」でもわかるように、この違いをしっかりと理解しないと読めない英文もあるんです。

例文を紹介した「学校で教えてくれない英文法」は他にも、初心者から上級者までもつまづきやすい英文法をしっかりと解説してあります。以下の記事で本書をくわしく紹介してあるので、よろしければ参照ください。

すらすらリーディングの神ワザ「英文解釈の勉強法」【おすすめ参考書】

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